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Natación en aguas abiertas, en qué consiste y su historia

 

¿Te atreverías a nadar en aguas abiertas? Esta modalidad de la natación consiste en cruzar a nado espacios abiertos y naturales como el mar, ríos, canales, bahías, rías o lagos.

Desde la antigüedad se conoce este deporte que exige mucha preparación y resistencia física. Sortear las corrientes entre aguas dulces y saladas, además de las temperaturas y hasta ataques de medusas es todo un reto para el atleta.

Historia de la natación en aguas abiertas

¿Quién fue el primer nadador en aguas abiertas? Es una pregunta difícil de responder. Existen conocimientos de su práctica desde tiempos remotos. Hay evidencias en grabados, dibujos rupestres e historias orales que dan cuenta de una afinidad desde el principio de la humanidad con la vida y la recreación en aguas libres.

La historia de la natación en aguas abiertas tuvo un antes y un después tras el cruce a nado del estrecho de Hellespont (hoy Dardanelos), en Turquía. La hazaña la logró el poeta inglés Lord Byron el 3 de mayo de 1810. 

Desde entonces se realizan competencias con nadadores de todo el mundo para conmemorar este momento.

Nado abierto olímpico 

En 1896, en los I Juegos Olímpicos de la edad moderna celebrados en Atenas, las competencias de natación se efectuaron en las heladas aguas de la bahía de Zea. La de mayor distancia fue de 1.200 m. 

En 1900, los Juegos Olímpicos de París incluyeron una prueba de larga distancia a nado, de 4 km. Tuvo que pasar un poco más de un siglo para que finalmente fuera incluida como disciplina oficial en unas olimpiadas. El escenario fue Beijing en 2008.

En esa ocasión se realizó una prueba de 10 kilómetros en los cuales resultaron vencedores Maarten van der Weijden (Países Bajos) y Lara Ilchenko (Rusia). 

Las pruebas de nado más exigentes

Una de las competencias de natación más famosas de aguas abiertas es el cruce de los Siete Mares. Son 215 km en total entre canales y estrechos, con 70 horas aproximadas de nado y miles de kilómetros de entrenamiento. 

En esta prueba se nadan 34 km del Canal de la Mancha (Inglaterra y Francia), 34 km del Canal de Catalina (Estados Unidos), 36 km del Canal de Molokai (Hawai), 15 km del Estrecho de Gibraltar (España-Marruecos), 35 km del Canal del Norte (Irlanda del Norte), 30 km del Canal de Tsugaru (Japón) y 25 km del Estrecho de Cook (Nueva Zelanda).

La competición internacional más importante es el Campeonato Mundial de Natación. Organizado por la Federación Internacional de Natación (FINA), incluye la natación en aguas abiertas como categoría desde 1991. 

Actualmente, según la federación internacional:

  • El agua dulce o salada para las competencias deben tener una profundidad mínima de 1.40 m. 
  • La temperatura no debe bajar de 16 °C. 
  • Las distancias para las categorías masculinas y femeninas son de 5, 10 y 25 kilómetros. 

Ahora que sabes esto, ¿te animarías a hacer natación en aguas abiertas?